幽灵鲨鱼:隐藏在海底的木乃伊


  据美国媒体报道,人们最近在美国南加州海域发现并确定了一种奇异海洋生物的身份。这种海洋生物是现代鲨鱼的远亲,呈黑紫色,外形非常奇特。它比我们已知的所有鲨鱼颜色都更深、样子更古怪,被称为“幽灵鲨鱼”。

  研究者判断它属于“银鲛”种群,那是一种人们根据传说综合了多种动物特征而命名的水生生物。银鲛是从鲛的祖先分出来的软骨鱼类,到目前仍有“活化石”之称。一般来说,银鲛为银灰色或深褐色。它们主要分布在大西洋和太平洋的热带和温带较深海区,通常在深海的海底生活。

  “它看起来太与众不同了,”加州科学研究院的鱼类学家道格·朗说:“它们既有鲨鱼的特征,同时也具备鲨鱼身上所没有的特征。”这种最新认定的银鲛身上最神奇之处是在它前额伸出一根触须,研究者初步判断那是银鲛的性器官。

  “触须长在银鲛头顶,人们认为它是用来交配的,”朗说:“它就像一个小钉头,上面有很多小钉尖和小钩,直接钉在它们的额头上。它跟头连在一起,并向外伸出。我们还不能肯定它是否用来吸引雌性或者把雌性抱紧。”

  过去银鲛一直无人关注,直到近年来才开始研究,因此人们在世界各地看到它们时也会当成是其他类似的生物。如果你根本不认识加州银鲛这样的动物,就很难去研究或说明。

  “以前我们甚至都不知道怎么称呼它。”艾伯特说。更准确地说,在南加州海域新确认身份的“幽灵鲨鱼”在动物学上归于兔银鲛属,意思是它生有“兔牙”,像蟹或蚌那样咀嚼食物。在加州附近的科特兹海域已发现了九种兔银鲛属的生物。