猫咪能成为捕鼠高手的原因


山东狮子猫

  猫能成为捕鼠能手:只因为一种寄生虫。

  英国牛津大学的研究人中经过一项研究发现,哺乳动物体内的一种寄生虫会导致老鼠行为异常,使他们更易被猫捕捉到。

  研究人员说,老鼠本来天生厌恶自己的天敌猫科动物,但研究发现有一种叫作Toxoplasma gondii的寄生虫会使老鼠变得不大怕猫,从而使猫更容易地捉到它们。

  这种寄生虫寄生在猫的肠道中,通过粪便排泄出去。受到传染的老鼠改变了对猫的行为,然后猫吃掉老鼠,从而结束掉这种寄生虫的生命周期。研究人员说,这种寄生虫是一种非常令人奇怪的东西,如果它们能够增加完成自己生命周期的机会,那么它们无疑会这样做的。这种寄生虫有两级生命周期,老鼠只是它们的一个中介寄生体。而它们竟能改变老鼠的行动,使之更易被它们的主要寄生体猫吃掉。

  由于许多人类,包括大约22%的英国人也有这种寄生虫,所以这个研究结果引起了广泛的关注。在法国,大约有87%的人都有这种寄生虫,因为这些人更愿意吃生肉或未熟的肉。在大部分人体中,这种寄生虫是处于休眠状态的,但是一旦人体的免疫系统出现问题,如患上爱滋病或癌症,这种寄生虫就可能被激活。它可以寄生于人体的任何器官,但最可能的是大脑。

  科学家提醒说不能忽视这种寄生虫,因为确有迹象表现它也可以影响人类的行为。科学家们还建议对神经系统进行研究以确定这种寄生虫究竟是如何控制和影响寄生体行动的,以及寄生虫是否与神经传递素发生相互作用。有科学家认为这个研究可以说明为什么一些人的个性和智商会发生变化。(图片来源:摄影部落)

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