温暖的巢穴让蜥蜴更加聪明


蜥蜴

  温度对爬行动物有着关键影响。这种影响在爬行动物还是受精卵时就存在了。温度决定了爬行动物的性别、体型和健康状况。然而澳大利亚研究人员最新发现,温度的影响并非只有这些。在实验中,较暖的巢穴造就了更聪明的蜥蜴。

  悉尼大学的约书亚·埃米尔和理查德·夏因收集了一些品种为“澳大利亚三线石龙子”的雌性怀孕蜥蜴。它们产的卵被分别置于16摄氏度和22摄氏度的环境下孵化。科学家将孵化出的小石龙子放入饲育箱,箱内放置着两个倒置的花盆,每个花盆都开了一个洞口。

  所有石龙子都有一天时间来发现只有一个花盆可以作为栖身之所进入另一个花盆的洞口被有机玻璃挡住了。在实验中,石龙子被放在两个花盆之间,研究人员轻触它们,迫使它们迅速找到藏身之地。石龙子如果在30秒内找到可以进入的洞口,就算是成功完成任务。实验持续了4天,每天开展4次。

  研究人员在英国皇家学会主办的《生物学通讯》上撰文称,在较暖的巢穴孵化出的石龙子蜥蜴成绩明显更好。它们对环境的认知能力明显优于在较冷环境下孵化出的同类。研究人员称,这种差异与石龙子蜥蜴的性别、体型和行动速度无关。

  研究人员认为,实验表明,仅仅几摄氏度的温差就足以影响爬行动物的行为,而气候变化将导致的升温估计也只有几摄氏度。如今,人类造成的气候变暖已经令三线石龙子巢穴的温度上升,因此这种蜥蜴现在或许已经比几十年前更聪明了一些。

  认知能力更强,意味着行动更灵活,因而能更好地适应变化了的环境。研究人员写道,因此温度对物种的竞争能力具有间接影响。(图片来源:摄影部落)